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我为什么在美国当全职太太?

作者:爱梅莉   据本网综合整理    日期:2015-08-06 15:22:52
      正如任何选择往往是由多种动机、多种力量推动而成,在美国一些结婚生子的女性选择做全职太太,从个人层面而言有经济、情感等多方面的考虑,从社会层面看有制度、法律和文化等多方面的保障和支撑。
 
      从经济角度看,很多全职太太也是全职妈妈,在美国很多家庭要么不要孩子,要么生两个以上的孩子,三、四个也很常见,而一个孩子的家庭很少见。当孩子们小的时候,如果为这些孩子们请保姆或者送day care或preschool,这笔费用其实相当巨大,而且年龄越小收费越贵,加上很多父母会在孩子太年幼的时候也舍不得送day care, 而美国的爷爷奶奶及外公外婆即便爱孙辈也不会觉得那是自己的责任义务,最多周末帮帮忙,那么在这种经济与情感的夹击下,一些女性即便以前有不错的工作,也选择了做全职妈妈。
 
      我一个朋友的女邻居,有5个小孩子,每天忙得团团转,家里乱得像垃圾场一样,不过每个孩子都很开心,这个妈妈曾经拥有在美国很热门的职业——律师。在美国,免费的公立幼儿园(kindergarten)只招收5岁以上的孩子,招收低于这个年龄段的孩子的保育机构都是私立幼儿园, 费用让很多美国本土的中产阶级都觉得昂贵,年龄越小收费越贵,每天时间越长越贵,所以很多家庭选择让孩子一周上两天或者三天(很多时候还只是两个或三个半 天),一周上5天的孩子并不在班上占多数。以一个3岁的孩子为例,如果一周上5个全天的幼儿园,一个月的花费大概是2000美元左右,如果两个以上的孩子同时上私立幼儿园,花费不菲。
 
      在美国很多家庭并不担心孩子们上学较晚,有很多小孩在kindergarten 之前只正式上过一年的幼儿园pre-k,而且还不是每周5个全天的,这是因为全美社会提供了非常多的免费早教活动,比如图书馆,比如教堂,比如一些非赢利组织的各种playgroups,提供的活动非常丰富,涉及文学(讲故事)、音乐、舞蹈、科学等多领域。这些早教活动在中国收费不低,而在美国是免费的而且定期,但唯一的条件是成年看护人陪伴,所以基本上都是由全职妈妈们带领参加。
 
      当孩子们进入公立学校系统之后,即便学费是省了,但学生们往往两点半或三点半就放学回家,那么要么请babysitter要么花钱after school。但很多家长对after school的安排不满意,可能孩子在学校after school就是自己玩ipad,所以家长更愿意在孩子下午的时间去培养一些兴趣或特长,全职妈妈不仅仅更方面照顾孩子们放学后的生活,也会更尽心组织丰富的课后活动。
 
      所以在美国,全职太太更像是一份工作,而且的确作为职业被社会认可和接受。“Housewife”(家庭主妇)是个人填写工作状况时官方给出的选择之一,美国著名的薪水网站Salary.com曾针对美国家庭主妇们进行了一项的正式调查显示,家庭主妇的工作量如果比照一般受薪阶级领 薪水支票,每年可获得的薪水平均数是131471元,其中还包括加班的工资。
 
      另一个经济方面的考量是,美国的税收是以家庭收入为单位报税的,如果全职妈妈出去工作,可能工作年收入的相当一部分都要交税,一个中产阶级家庭主妇进入职场可能自己40%的薪水要交税,还要承担因自己的工作而聘请保姆的费用,所以一些女性选择了全职妈妈。另一方面,美国有不少part-time和work-at-home的工作机会,实际上不少全职妈妈们就在从事这样的工作,既有工作的感觉,又有时间照顾孩子和家人。
 
      从情感角度而言,在美国选择做职业女性还是全职太太并没有太多的被迫的因素或价值优劣评判,更多被看成是个人选择。既有不少女性既可以超越经济的考量,哪怕把自己的薪水都拿来请babysitter或付day care学费,也要坚持自己的社会工作。也有不少女性哪怕有曾经很好的工作,也可能一段时间为了孩子们退出职场做全职妈妈,何况家庭主妇也被当作职业被社会认可。
 
      在美国女权运动史上,曾经有人提议给家庭主妇付薪水,认为劳动创造价值不应该是双重标准,社会工作是劳动获得报酬,家务劳动也是劳动,为什么就应该是无偿的?有人曾提议财政部向所有已婚男性征税然后国家发薪水给主妇们。实际上给主妇们发薪水在一些欧洲国家以及日本是实行的,也许不叫薪水而叫津贴。
 
       也看到过很多纠结的女性,我一个女性朋友,就在她准备在自己的两个孩子都已经12岁之后重返职场的时候,意外发现自己又怀孕了,纠结之后还是继续全职妈妈。在一些传记资料中也有记载,比如美国著名作家伊丽莎白·吉尔伯特在她的《承诺:一个怀疑主义者对婚姻的和解》中提到,自己小时候,她的妈妈一度有着很好的职业发展,但是在两个女儿的成长教育面前最终选择了做家庭主妇。
 
      在美国,即便是职业女性,即便请了babysitter,也会尽量在孩子的事情上亲力亲为。核心家庭价值观在美国一直占据重要地位。曾经作为美国女权运动第二次浪潮领军人物的贝蒂·弗里丹有一本影响深远的著作《女性的奥秘》,却在近些年列到了“19世纪到20世纪最有害的十本书”之列。该著作大大贬低了家庭主妇的价值,嘲讽全职太太“每天打扫自己已经干净的房子,娇惯自己已经被宠坏的孩子,装扮自己已经精致的容颜……”
 
       这本著作如同中国一度的妇女解放运动,认为女性解放的唯一途径是进入社会劳动领域,从事社会工作。在很大程度上,笔者认为这是对的,也很重要,但是把这当成唯一途径,或者唯一标准,那么对女性来说其实又构成另一种压迫。先不论这背后仍然隐藏的男权标准,就是用传统社会的男性价值观以及社会成功来衡量要求女性,如果用唯一一种标准来要求所有女性则本身就是压抑。选择可以多元化,女性是各种个样的,既不是说女性都要做贤妻良母,也不是说女性都要做职场达人,女性可以根据自己的情感和价值观来做选择,而不至于遭受压力或歧视。
 
      在美国,有哪些制度和法律给全职太太提供了支撑呢?
 
      保险制度。医疗保险,雇主给员工的保险是以家庭为单位的,只要有一个人有工作,雇主要为这一家人购买医疗保险。如果两个人同时工作,并不会获得额外的保险服务。
 
      养老金制度。在美国即便家庭主妇从来没有上过班,没有缴纳过Social Security(社保退休金),在她到达完全退休年龄时,可以领取配偶退休金的一半,这笔钱是国家配发的,不会影响到配偶拿到的数额。即使离婚了,只要你没有再婚,依然可以领取前配偶退休金的一半。
 
      离婚法。家庭主妇离婚时,丈夫会给无社会工作的前妻很大一笔赡养费,如果孩子跟着母亲,还有孩子的费用。虽然似乎全世界的离婚率都不低,很多人担心传统的社会分工会不会导致男人在社会领域容易有暧昧或出轨,女性封闭在家里和社会脱节等等。事实上,美国文化中一直有强大核心家庭价值观,强调工作与家庭的平衡。
 
      而典型的美国中产阶级生活方式是,家庭更多住在郊区的独立house,尤其是有了多个孩子之后,从维护房子到养育孩子,工作的男人们的业余时间都被家庭活动填得满满的,并不是象很多亚洲男人以养家为理由下班酒吧饭局,或者只把钱交给自己的全职太太,就认为自己尽到了责任。在美国,爸爸们为家庭的付出会占据很多时间,从维护房子花园到孩子的教育以及家庭旅行等,似乎想暧昧出轨都找不出时间。美国中产阶级婚姻大都比较稳固。
 
      文化上的支撑。一些人担心家庭主妇的孤单和无成就感,如同弗里丹描述过的“无名的压抑”。在美国,家庭主妇并不是隔绝在家里的孤岛,美国社会的很多机构给这些女性提供了community的感觉,如同前面提到的图书馆、教会、教育机构、民间组织等等提供的各种活动,不仅仅是服务孩子,也是让家庭主妇们彼此有很多的连接和交流,形成群体。所以并不是每个家庭主妇在自己的“孤岛里”孤军奋战,而是很容易获得群体归宿感。